Apropiación de la magia: cómo las personas demonizaron el vudú

Nueva Orleans es una ciudad que tiene toda una industria turística basada en el vudú, lo sobrenatural, los tours de fantasmas y la brujería. La ciudad está llena de tiendas de turismo con nombres como «La casa del vudú de Marie Laveau», recorridos de fantasmas y templos vudú. Sin embargo, es completamente ajena a la realidad de esta religión afroamericana y sus orígenes.

El vudú es una religión asociada con Haití, África Occidental y Nueva Orleans (aunque se deletrea «vudú» en el contexto del vudú de Luisiana). Se originó en África Occidental y, a medida que pasó el tiempo, muchos practicantes del vudú fueron esclavizados y cayeron bajo la influencia del catolicismo (la religión de los dueños de esclavos y colonizadores).

La historia del vudú de Luisiana está entrelazada con la historia de la esclavitud. Las creencias vudú y el conocimiento de hierbas y venenos, así como la práctica de rituales esotéricos y usar amuletos para proteger o causar daño, fueron partes importantes del vudú de Luisiana heredado del vudú haitiano y de África occidental.

En particular, la comunidad de esclavos de Louisiana sufrió menos fragmentación que en otras partes de los EE. UU. Debido al código católico que seguían los funcionarios, lo que permite que las familias permanezcan juntas. Por lo tanto, las tradiciones culturales y prácticas religiosas de la comunidad esclavizada de Nueva Orleans permanecieron intactas y pasaron de generación en generación. Las tradiciones que ahora se compran en las tiendas para turistas en NOLA, como muñecos vudú y amuletos para protegerse, se remontan a estos primeros días del vudú de Luisiana, incluso si ahora existen en una forma muy diferente.

Los principios básicos del vudú, que se originan en el catolicismo y la religión africana nativa, son Bondye, Lwa y Vilokan. Como la mayoría de las principales religiones del mundo, el vudú es monoteísta: el equivalente vudú de un dios cristiano es Bondye, «la deidad buena». Los lwa son espíritus, asociados con su dios pero menos poderosos y omnipotentes, parecidos a los ángeles, si se compara con el cristianismo. Vilokan es el hogar de los Lwa y de los muertos.

Estas ideas claramente guardan un gran parecido con el cristianismo, lo cual no es sorprendente considerando la influencia que tuvo la religión de los colonos en el vudú. No obstante, en muchos sentidos, el vudú es inherentemente diferente a las religiones con las que estamos más familiarizados. No existe un dogma estándar ni rituales universales: cada templo es único y la práctica de la religión está mucho más en manos del creyente individual. De esta manera, el vudú evita muchas de las principales debilidades de la religión organizada; sin una jerarquía del clero, hay menos espacio para el abuso de poder. Los creyentes del vudú pueden ser más selectivos en lo que siguen. Los vodouisants participan en diferentes rituales como el sacrificio de animales, Veves, el dibujo de símbolos y muñecos vudú.

La percepción occidental del vudú está muy centrada en las partes de la religión que parecen más ajenas y menos reconocibles como práctica espiritual. Los muñecos y los rituales extraños se asocian comúnmente con el vudú, pero la estructura religiosa familiar no lo es. El vudú en los medios populares se centra en estas prácticas y, tienden a situar la violencia en el centro de la religión, especialmente en las películas de terror.

En American Horror Story: Coven, una serie ambientada en Nueva Orleans, la bruja vudú negra tiene el poder de lastimar a los demás, y lo hace sin ningún remordimiento. Los practicantes de vudú en el programa también tienen relaciones sexuales con una bestia animal, un minotauro. Esta es una forma imaginaria y pervertida del vudú de Luisiana que no se parece a las prácticas espirituales de los verdaderos creyentes. Esta representación del vudú es común y, en gran medida, no se controla como una forma de racismo porque se encuentra en películas de terror ficticias, a menudo vulgares.

Esto es parte de un problema más amplio: desde su llegada a Estados Unidos, el vudú se ha utilizado para perpetuar los estereotipos dañinos de la comunidad negra. Se utilizaron artículos de periódicos e historias sobre el vudú para retratar a los negros como primitivos y peligrosos, y particularmente para presentar a los hombres negros como violadores de mujeres blancas, enmarcando el vudú como el espacio en el que cometen actos sexuales violentos. Esta comprensión común del vudú como algo negativo, violento, alienante y anti-blanco se originó con supremacistas blancos, dueños de esclavos y colonos. Pero nunca se ha cuestionado sinceramente y, como resultado, la percepción común del vudú sigue siendo negativa y mal informada. El vudú se consideraba satánico y los rituales del vudú se describían como convocar a zombis, demonios y espíritus.

Author: comunicados

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